May 3rd, 2018

В защиту пижонства

Как считается, Христофор Колумб до конца дней своих так и не понял, что открыл Новый Свет. Во всяком случае, своих спонсоров, включая Фердинанда с Изабеллой, он уверял, что намерен открыть не какую-то там Америку, а морской путь в Индию.

Васко да Гама же — он и открыл морской путь в Индию вокруг Африки. Отчего Португалия сразу почувствовала себя сверхдержавой.

Но между тем, какую выгоду получали европейцы от торговых сношений с той Индией и вообще Азией? Чем она их так манила, каким мёдом там было намазано? Что их заставляло предпринимать все эти очень затратные и весьма опасные экспедиции?

Collapse )

Немного энергетического оптимизма

Пока параноики пугают друг друга паническими сценариями будущего кризиса планеты и человечества, нормальные люди думают о том, как использовать достижения прогресса, чтобы делать среду обитания всё более комфортной.

Надо отметить, мы уже достигли изрядных успехов на этом пути. Когда нам слишком холодно — мы можем подогреть среду обитания. Когда слишком жарко — можем включить кондиционер. Пока — довольно локально, в пределах некоего замкнутого помещения, но в принципе — это вопрос доступности энергии, которую мы можем приложить для решения той или иной задачи.

Вот египетский фараон — он не мог даже в собственном дворце создать оптимальный климатический режим (не говоря уж про добычу кубика льда для коктейля). Он мог рассчитывать только на толщину каменных стен и рабов с опахалами. Но понятно, что когда много дней стоит настоящая жара (что в Египте не такая уж редкость), любые стены прогреются и воздух прогреется так, что его в принципе бесполезно будет гонять туда-сюда опахалами.

А мы решаем эту проблему нажатии одной кнопки на кондиционере. Вернее даже — на пульте дистанционного управления кондиционером.

Мы можем решать и много других проблем, была бы энергия. Орошение пустыни? Не вопрос. Опреснительные установки на побережье, насосы, толкающие воду по трубам вглубь материка. Пока это, конечно, довольно дорого. Поэтому только очень богатые нации могут себе позволить опреснительные установки. Но тем не менее — это уже есть. Причем, не только для водоснабжения городов, но и для сельского хозяйства, как, скажем, в Израиле. И весь вопрос — в доступности и цене энергии.

Поэтому, чем больше мы её будем получать — тем лучше.

Collapse )